Soul Machines为面向人工智能用户的 “虚拟人”筹集4000万美元

  • 2020-01-10
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Greg Cross和Mark Sagar曾是导演Peter Jackson的Weta Digital的前特殊项目主管,于2016年创立了Soul Machines。他们最初的目标是开发一套套件,使客户能够建立交互式的客户体验。Soul Machines认为,正如电视机和收音机的区别,Soul Machine的数字人类和目前已有的聊天机器人、语音助手的区别在于,前者给用户带来了更真实的交互体验。

这家位于新西兰奥克兰的初创企业很快取得了成功,吸引了诸如Google,索尼,IBM的Watson分部,ABC银行,苏格兰皇家银行,PricewaterhouseCoopers,ANZ,Autodesk和Procter&Gamble等客户。

2016年11月,Soul Machine获得750万美元A轮融资,金主是李嘉诚旗下的维港投资。而近日 ,它已经筹集了新一轮的风险投资,他们在淡马锡牵头的B轮融资中筹集了4,000万美元,Lakestar和现有投资者Horizons Ventures,奥克兰大学发明家基金,Salesforce Ventures等参与了该项目。Soul Machines的总投资额已增至近5,000万美元,Cross表示将通过专注于研发推动地区扩张。

虚拟人是有其发展空间和市场的。根据Juniper Research的研究,到2022年,会话助手每年将节省超过80亿美元的成本。到2020年底,聊天机器人预计将推动所有客户服务互动的85%,目前已经有42%的消费者定期使用它们。

而Soul Machines的平台可创建栩栩如生且具有感知能力的数字虚拟人,这些虚拟人会自动进行动画处理,其个性和特征会随着时间的流逝而变化,并能响应内容和上下文。

Soul Machines的灵魂引擎是操作的大脑,它模拟了控制注意力,学习,感觉和行为的基本认知过程。借助生物识别技术和AI,Soul Machines的助手可以记住面孔并根据之前的互动来确定最佳响应。 他们还利用现有的平台和服务来识别多种语言和口音。

Soul Machines表示,它有足够的数字证明其技术优于其他技术。 超过81%的客户表示,他们会再次与ANZ的Jamie,新西兰航空的Sophie和梅赛德斯·奔驰的Sarah等“Soul Machines”的头像聊天,而超过89%的客户表示,通过与这些头像互动来实现了他们的目标。

Soul Machines的服务优势还体现在其个性化定制。Soul Machine打算为每个人带来量身打造的个性化服务和专业化知识,成为每个人私人的教师、顾问、教练和伙伴。

Soul Machins认为,他们在设计制造数字虚拟人时,就已经把愤怒、沮丧等负面情感“阉割”掉了。所以,一个耐心体贴、不知疲倦、不会发脾气的智能服务人员,应该是人人都需要的。

事实上,AI生成的高保真虚拟人并不是最新颖的东西,但是Soul Machines似乎以很少的其他方式吸引了投资者的想象力。Salesforce Ventures的Rob Keith表示,作为投资人他们很看好Soul Machins,因为它一直专注于通过以新的方式使用人工智能技术来改善客户体验。并表示希望在Soul Machines扩展并实现其全球愿望时继续与Soul Machines合作。

 

 

作者:Suki